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10个简单却无解的世界迷题

有了现代技术,我们几乎无所不知。动一动手指,谁都可以看到展现冥王星表面细节的照片,或者通过谷歌地图街景功能到南极洲麦克默多考察站游览一圈。不言而喻,世界保持神秘的时代已经结束。

果真如此吗?虽然科技先进,但对于地球基本情况的一些东西,我们仍不明白。下面便是10个吊诡的复杂现象。

10.大都市在地图上的盲区

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说到地图上没有的地方,人们会想到位置偏远的原始自然地区,比如亚马孙雨林或者南极洲。然而在实际生活里,没有在地图上标注的地方离我们并没有那么遥远。某些国际都会仍有一些区域没有被测量过,也因此没有呈现在地图上。

原因往往在于这样做很危险。墨西哥城“Neza-Chalco-Itza”大贫民窟就是其中之一,这里的生活毫无秩序,极端贫困,并且警察数量不多。其他地方,比如巴基斯坦卡拉奇“Orangi”贫民区,地图上只标明了它的位置,而没有我们想得到的任何其他详细信息。

这一难度有时候还来自于经济高速发展。在亚非一些城市,基础建设迅速发展,几乎不可能全方位展现这些区域。当一个充满危险的贫民窟飞速发展起来,压根儿不可能标出它所在的位置。

这个问题给我们带了一些麻烦。2012年,尼日利亚政府清除了历史上有名的马科科贫民窟——位于拉各斯的水上贫民窟。因为地图上没有标注,这个区域在一百多年里的变迁从此永远消失了。

9.人类从未登顶的山峰

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从登山开始流行至今,已经有160多年了。这期间,人们跋山涉水,登上了世界很多雄奇的山峰。珠穆朗玛峰、乔戈里峰、乞力马扎罗山不断迎来挑战自我的人,其他成千上百座我们连名字都不熟悉的山也同样如此。但是人类还远远没有登临地球上所有山峰。珠穆朗玛峰登山资格审查委员会称,人们没有去过的山顶比已经去过的“多得多”。唯一的难题在于,我们并不能十分确定地区别各个山峰。

没有统一的数据库记录哪些山已经被人们登顶。有些山峰明显已经有人去过,而有些则处于激烈争论中。过去想要从一个隐蔽的山头上带回证据证明这次登山活动成功,几乎无法实现。最终我们不得不依靠已故登山者的声明,承认他们成功登上过某座山,而只有“名誉”可以促使他们坦白自己的失败。

此外,那些记录本身也是有问题的。很多登山记录,尤其是日本和韩国登山队的记录,都没有翻译成英语,大众也无法接触。数字化的记录更是少之又少。我们可以确定还有很多山峰没有人登过,但是到底是哪些山却无法知晓了。

8.未知矿物质

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地球上目前已知的矿物质已有约5000种。这个数量让人惊讶,而你可能以为我们已经基本上掌握了它们的分布情况。然而,澳大利亚西部在2014年就出现了一种新矿物质,这条消息一时成为焦点。

根据卡内基科学研究所的研究员罗伯特·海森(Robert M. Hazen)去年的研究,发现所有矿物质还有很长的路要走。这个研究团队使用一种十分复杂的数据模拟系统计算了地球上目前未知矿物质的数量,总共有1500多种。

这没有你想象的那样不可思议。大部分地球矿物质都很稀少,多数种类出现的地方在整个地球上不多于5个。还没有被科学家研究过的陆地面积如此广袤,很多矿物质还不被知晓也在情理之中。

海森的研究结果有一点很有意思,他的研究只包括了现在仍然存在和我们能够获取的矿物质。这个模型还能追踪过去几百年里出现后便消失不见的矿物质。这些已经“没有了”的矿物质数量可能很庞大。

7.未知物种

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1972年,生物学家詹妮弗·欧文(Jennifer Owen)开始记录在她城郊花园里出现过的动植物。40年以后,她总共记录了8000种动植物,其中20种以前从没有在英格兰出现过。其中4种在科学上的历史还是一片空白。欧文没有离开过家,却意外记录了4种新物种。

这件轶闻趣事表明我们其实对地球上与我们共同生存的物种知之不多。人们在不经意间发现新生物,其数量之多超出我们意料,往往发现的地方也难以想象。欧文的发现让人难以置信,但还不是最匪夷所思的。戴夫•艾伯特(Dave Ebert)通过逛台湾的鱼市,发现了24种新鲨鱼。一位研究霉菌的学者在伦敦一堆干瘪的牛肝菌中找到了3种牛肝菌的变体。

2011年一项估算认为,地球上未被记录的物种总数约为750万。当时我们已经知道的物种只有120万。这意味着多达90%的海洋生物和86%的陆地生物可能还徘徊在科学界之外。

6.物种濒危程度

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人类已经把很多动物逼到了濒临灭绝的边缘,你稍微想一想就能说出生存危机最为严重的那几种。双脚犀牛、海南长臂猿、爪洼犀牛,还有其他经常出现在慈善机构诉求里面的动物。但这些都只是我们确定处境濒危的动物,还有成千上万甚至更多的动植物我们并不清楚它们是否还存在、是否健康、有没有生存威胁,还是会自然老死。

这个问题缺乏支撑。世界自然保护联盟(The International Union for Conservation of Nature)拥有世界上有关濒危动物最完善的数据库。到2013年,他们只评估了71576种生物的生存状态。即使在我们已知的120万种生物当中,这也只是很少很少的一部分。还有750万种没被我们发现的物种等着接受评估,由此可见,我们不知道大部分物种的生存状态。

首要问题是找到这些物种。目前,夏威夷可能还有7只瓦胡岛管舌雀(Oahu alauahios),尽管1985年之后没人再看见过它们。这些鸟儿可能已经灭绝了,也可能有一日重新出现,就像人们都以为以色列蛙已经灭绝。对于物种,我们连大部分的基本生存状态都不清楚。

5.哪座城市发展最快

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虽然连动物的世界都没有弄明白,我们却认为对自己的世界了如指掌。当然不是这样的。人口密集的城市地区很复杂,我们甚至说不出世界上发展最快的城市是哪一座。

这个问题很难,类似于在问有多个天使在针尖上跳舞一样。知道哪座城市人口数量变化最快也许能帮助我们预测下一个经济动力中心出现的地方,并启发我们相应地调整自己的政策。唯一麻烦的是衡量城市发展的方式很多,而且得出的答案都不一样。

有统计表明,印度尼西亚巴淡岛位于这项变化的前沿,每年增长速度达到7.4%。另一项统计表明,发展最快的城市是尼日尔的尼亚美。还有统计得出的结论是厦门。一项统计的冠军城市可能排在另一项统计的前十位之外。

城市地域范围的增加也很难测量,原因类似于上文导致地图没有标记部分地区的问题。发展很快,我们比较精确地测完一座城市得出的数据已经过时了。简言之,预测下一批大城市崛起的地方没那么容易。

4.哪个国家最幸福

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2008年经融危机之后,很多人开始寻找比GDP更有效的方式来评价一个国家的富庶程度。国民幸福指数出现在大家面前——从泰国到英国等各地政府都开始使用这一指标。理论上这个想法很棒;人们的生活远不止对经济的贡献。但实际上,测量结果常常让人大跌眼镜。

你可能听说过不丹,一个位于印度北边的多山小国,不仅极其贫困,而且游客很难进去。而这里却以“世界上最幸福的地方”而闻名,这个称号还催生了一大批杂志文章,阐述为什么不丹低碳、禁烟、热爱环境的社会模式应该复制到其他地方。问题在于其“最幸福国家”的称号来自仅仅一项调查。

总而言之,不丹人要么极其幸福,要么极其痛苦。我们并不清楚。其他国家也很难衡量。有一些统计将拉美推上了幸福之巅。其他人则认为这一荣誉属于北欧。要衡量全球范围的幸福程度,“幸福”似乎变得模糊了。

3.没有人迹的洞穴

Interior of a large cave - Tham Lod, Mae Hong Son province, north Thailand.

我们都知道地球上大部分海洋都没有探测过。而原因并不是我们把所有精力都用在开发陆地上。我们脚下有成千上万个洞穴,至今还没有人去过。这些地下世界数量很大。《国家地理》一项估计认为,还有90%的洞穴没有被人类发现。

这个数据已经有些旧了,但依然可以说明要了解我们脚下的世界多么困难。大部分洞穴还深藏不露,地面上没有看得见的入口。即使像美国这样地图信息比较完善,已经被仔细探索过的地方,仍有50%的洞穴未被发现。

这也就是说,你在网上看见的那些震撼人心、充满水晶的洞穴照片,可能只是冰山一角。地下还有一整个没被发现的世界,一个远离地表几年百年甚至上千年的黑暗世界。谁知道呢?说不定下面还有莫洛克人(译注:科幻作品《时间机器》里的虚构人物)呢。

2.海洋污染物的结局

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有一种观点让人心情沉重:地球上可能没有哪一寸地方没有被污染了。受到大气环流和洋流的影响,几百万工厂和几百万车辆喷出的废气废物已经污染了世界的各个角落。

这一个观点更让你惊恐:有些科学家认为地球上的海洋也全部被污染,再也不会变干净了。由于20世纪我们挥霍无度,地球海洋已经被污染了。

塑料微粒诞生了这些让人不安的消息。塑料微粒是由塑料瓶和塑料口袋分解而成的细微的塑料碎片。它们出现在地球海洋的任一水体中,没人知道能否把它们清除干净。最悲观的科学家认为,海洋存在多久,这些塑料微粒就会随之存在多久。

1.未知文明

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能把整个文明弄丢的人不知道有多笨拙。然而,人类这样的经历却不止一两次,可能是十几次,甚至几百次。人们重新发现了很多社会文明,比如奥梅克文明(译注:墨西哥古印第安人的文明),而这可能只是冰山一角。有些科学家认为新技术可以让我们迅速找到十几种消失的文明。

热带雨林环境复杂,掩盖了很多人类活动的痕迹。问问那些四处找寻埃尔多拉多或者失落的Z城却空手而返的探险家,你就知道了。这并不是说热带雨林里什么都没有。我们偶尔会发现农业劳作或者挖掘土地留下的历史悠久的痕迹。这样大规模的工程表明其背后必定有某种文明。

借助带有特殊装备的无人飞机搜寻热带雨林,我们有可能找到这些消失很久的族群。如果我们走运,我们或许能发现早以被遗忘的古老人群(或说种群)生活过的痕迹。

翻译:Amy.L        via  Listverse

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